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DESTINATION LE POITOU-CHARENTES, EN FAMILLE!

Poitou Charentes Vacances Famille ET

Enfants contents; parents heureux! A 6 heures de route de nos frontières, le Poitou-Charentes offre de nombreuses visites et activités qui passionneront tant les petits que les grands. Au programme: des parcs animaliers et d’attractions (à commencer par l’incontournable Futuroscope!) et des sites culturels et naturels extraordinaires à découvrir en s’amusant! Voici des idées de sorties pour agrémenter vos vacances en famille au bord de l’océan…

Côté histoire: Fort Boyard, les phares, la Corderie Royale et la frégate Hermione

Vacances poitou famille Boyard

Plusieurs grands sites rappellent la prestigieuse histoire maritime du Poitou-Charentes, dont le département de la Charente Maritime borde l’Atlantique. Il y a bien sûr Fort Boyard, redevenu célèbre grâce au jeu télévisé homonyme. Si les tournages empêchent d’ailleurs la visite de l’intérieur du monument, on peut néanmoins embarquer, au départ de La Rochelle ou des îles de Ré et d’Oléron, à bord de croisières commentées qui permettent de faire le tour du «Colosse des Mers». Avant ou après la balade en bateau, les enfants adoreront compléter la journée par l’ascension de l’un des phares des îles pour admirer leur vue imprenable sur l’océan et la côte: le phare de Chassiron sur Oléron et le Phare des Baleines sur Ré, disposant tous deux de beaux jardins et d’un musée.

Autre site à visiter absolument: la Corderie Royale de Rochefort, ancienne ville-arsenal bâtie sous l’ordre de Louis 14. Comme son nom l’indique, la corderie était le lieu où l’on fabriquait les cordages des grands voiliers de la marine royale; des cordages qui mesuraient jusqu’à 374 mètres d’une seule encablure! Voilà pourquoi l’édifice, construit exactement aux mêmes dimensions, demeure le bâtiment du 17e siècle le plus long d’Europe. La manufacture, restée en service jusqu'en 1867, abrite aujourd'hui le Centre international de la Mer, un centre culturel et un musée qui accueille chaque année plus de 150.000 visiteurs. Pour le découvrir de façon originale, on peut télécharger, sur smartphone ou tablette, le jeu de piste "Complot à la corderie", qui plonge parents et enfants au cœur d'une enquête mystérieuse dans le passé.

C'est aussi à la Corderie Royale que l’on a pu assister, pendant de nombreuses années, à un chantier insolite: celui de l'Hermione. Depuis 1997, des passionnés se sont en effet attelés à reconstruire, à l'identique, la célèbre frégate de 65 mètres de long et de 3 mâts à bord de laquelle le général Lafayette est arrivé aux Etats-Unis en 1780 pour participer à la guerre d'Indépendance aux côtés de Georges Washington. Les travaux sont à présent terminés et le navire s’apprête à refaire le même voyage qu’au 18e siècle jusqu’à Boston. Rendez-vous le 18 avril pour le grand départ, qui sera l’occasion d’une immense fête avec show pyrotechnique également visible depuis l'Ile d'Aix, Fouras, Port-des-barques et St-Nazaire-sur-Charente. Le bateau sera de retour à Rochefort à la fin août.

Côté nature: à la conquête du Marais Poitevin!

Vacances Poitou famille Marais Poitevin

Tout proche de La Rochelle (et de son aquarium: voir plus bas), le Marais Poitevin, labellisé "Grand Site de France", constitue la seconde zone humide de l'Hexagone, après la Camargue. Composé de plusieurs univers paysagers avec le "marais desséché" (comparable à des polders) et la Baie de l'Anguillon (royaume de la mytiliculture sur la façade atlantique), les lieux sont surtout célèbres pour leur partie "marais mouillé" (la «Venise Verte»), qui s'étend sur 29.000 hectares de canaux formant un réseau de 4000 km de voies d'eau, entièrement tracées par l’Homme.

Enfouis dans la végétation, ces canaux permettent des balades à la fois bucoliques et mystérieuses, à pied, à vélo, à cheval ou en calèche le long des quais, ou bien en canoë sur l’eau ou encore à bord d'une "plate", bateau traditionnel à fond plat. Ces promenades sont l’occasion de découvrir les villages de charme qui bordent les voies d’eau, la faune et la flore, ainsi que les traditions des habitants du marais, comme la pêche à l’anguille, que l’on peut d’ailleurs déguster dans les restaurants du coin. Autre produit du marais à goûter: l’angélique, une plante qui se consomme en liqueur et, pour les enfants, en confiseries!

Aux beaux jours, des manifestations et visites originales sont organisées sur les canaux du marais, comme des veillées contées, des jeux de pistes en bateau, des promenades sur le thème des monstres légendaires du marais, et le grand marché flottant du mois de juillet, qui recrée les traditions maraîchères d’autrefois.

Côté fun: le Futuroscope, l’Aquarium de La Rochelle et le Zoo de la Palmyre

Vacances Poitou famille Aquarium

Immanquable lors d’un séjour en famille, le Futuroscope (Poitiers) a déjà reçu de nombreux prix pour ses attractions qui permettent de plonger petits et grands dans l’univers de la science au travers d’aventures sensorielles et ludiques extraordinaires. Par exemple, «La Machine à Voyager dans le Temps», qui met en scène les Lapins Crétins bien connus des enfants, vient d’être élue meilleure attraction au monde; récompense déjà reçue en 2012 pour «Arthur, l’Aventure 4D», conçue par Luc Besson… Chaque année, de nouveaux shows et/ou attractions sont créés au Futuroscope. Ainsi, ne manquez pas, notamment, «Mission Hubble» (nouveauté 2014), le spectacle IMAX qui a inspiré Alfonso Cuaron pour son film «Gravity»! En 2015, seront inaugurés, entre autres, «Arena Fun XPerience» (un centre d’entraînement sportif complètement fou!) et «Les Mystères du Kube», un spectacle révélant un étrange cube retrouvé par une équipe d’archéologues… Le Futuroscope peut à lui seul faire l’objet d’une escapade en famille grâce au TGV qui le dessert en direct en 4h20 seulement depuis Bruxelles. Vous pouvez en outre opter pour un forfait de séjour incluant l’hébergement et les entrées au parc.

Pour, cette fois, s’immerger dans le monde des animaux, rendez-vous à l’Aquarium de La Rochelle et au Zoo de la Palmyre!

Le premier, superbement installé au centre de la ville, face au vieux port, est l’un des plus grands aquariums privés d’Europe, avec 12000 animaux marins évoluant dans plus de 3 millions de litres d’eau de mer, qui recréent les biotopes de l’Atlantique, de la Méditerranée et des Tropiques. Un parcours de visite et un audioguide ont spécialement été conçus pour les enfants dès 4 ans et, pour rendre les découvertes encore plus ludiques, une application peut être téléchargée gratuitement sur smartphone et tablette avec des jeux à réaliser in situ.

A 1h de La Rochelle et à 40 minutes de Rochefort, le Zoo de la Palmyre est lui aussi établi à deux pas de la mer, au cœur d’une pinède de 18 hectares où vivent plus de 1600 mammifères, reptiles et oiseaux représentant 115 espèces différentes. Membre de plusieurs programmes visant la protection des animaux à travers le monde, ce parc est particulièrement fier de son Espace Grands Singes de 3 hectares. Y cohabitent chimpanzés, orangs outans et gorilles.

Séjours en famille

Pour d’autres idées de visites et activités, mais aussi d’hébergements ou de forfaits de séjours en famille en Poitou-Charentes, rendez-vous sur www.poitou-charentes-vacances.com. Une section y est entièrement dédiée aux «tribus»!

 

 

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